Posted in: Videos 11. November 2011 17:19 Weiter lesen →

Schleim schlägt Kiefer

Wenn ein Hai einen Schleimaal zwischen die zähnestarrenden Kiefer nimmt, ist das Ergebnis nicht das erwartete. Vincent Zintzen vom neuseeländischen Nationalmuseum Te Papa Tongarewa haben beobachtet, dass die Räuber gar nicht erst dazu kommen, fest zuzubeißen. Stattdessen sind sie vollauf damit beschäftigt, Massen von Schleim aus ihren verstopften Kiemen zu „husten“.

Video: Museum of New Zealand Te Tapa Tongarewa

Einen Beliebtheitspreis werden Schleimaale (Myxinidae) wohl nie gewinnen, faszinierend sind sie allemal. Die Tiere haben weder mit Aalen noch mit anderen Fischen viel zu tun, sondern stellen eine ganz eigene Gruppe von Wirbeltieren dar. In ihrer rund 300 Millionen Jahre währenden Geschichte wurden sie Zeuge, wie sich die Haie entwickelten und wie andere Wirbeltiere das Wasser verließen und in Gestalt von Fischsauriern und Meeressäugern zurückkehrten. Das alles offenbar, ohne sich selbst stärker zu verändern.

Der aus zahlreichen Poren ausgestoßene Schleim könnte nicht unerheblich zu diesem Erfolg beigetragen haben. Zintzen und seine Kollegen analysierten 165 Videoaufnahmen aus Wassertiefen von bis zu 1.200 Metern. Die Aufnahmen stammen von Kameras an mit Ködern bestückten Gestellen, die bis zum Meeresgrund hinabgelassen worden waren. In knapp der Hälfte der Fälle lockte die Duftfahne irgendwann auch Schleimaale ins Scheinwerferlicht. Vierzehn Mal konnten die Forscher verfolgen, wie Haie und andere Raubfische nach den schleimigen Gesellen schnappten – und sie ausnahmslos wieder loslassen mussten.

Und noch eine überraschende Beobachtung gelang den Forschern. Schleimaale galten bislang als Aasfresser, die sich ausschließlich an und in Kadavern gütlich tun. Zintzen und seine Kollegen konnten jedoch verfolgen, wie sich einzelne Exemplare in die Bauten von grundlebenden Fischen schlängelten und nach einer Weile mit den Hausherren im Maul wieder auftauchten.

Veröffentlichung Scientific Reports, 1:131, DOI 10.1038/srep00131

WWW:
Museum of New Zealand Te Tapa Tongarewa
Schleimaale
Tiefseefische mögen Gemüse

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